Se identifican mejorías en la salud mental de los adolescentes con Trastornos de la Conducta Alimentaría que reciben terapias asistidas con perros

El Hospital Infantil Universitario Niño Jesús, en colaboración con la Universidad Rey Juan Carlos y Purina, han mostrado los datos del estudio que tiene las intervenciones asistidas con animales para adolescentes con trastornos de la conducta alimentaria. Este estudio fue diseñado para investigar los beneficios de los síntomas relacionados con TCA, así como las variables de salud mental, como la ansiedad, la calidad de vida, la fuerza o la composición corporal, proporcionadas por los perros de terapia a estos adultos jóvenes.

Después de que los profesionales analizaran las sesiones y la evolución de los pacientes, se han llegado a las siguientes conclusiones preliminares:

  • Durante la Intervención Asistida con Animales se ha detectado en el grupo de intervención una mejoría de Ansiedad-Estado entre el momento PRE y POST de 6,1 puntos (medidas con la escala STAI-C, de ansiedad en población infantil), mientras que el grupo control mejoró 0,5 en el mismo período.
  • La mejoría más clara se presentó en los ítems relacionados la desconfianza hacia los demás, los miedos con respecto a las sensaciones sobre su propio cuerpo y el miedo a los cambios corporales (medidas también a través de cuestionarios PRE y POST en ambos grupos).
  • También se identificó una mejoría en la composición corporal y peso del grupo de intervención respecto al de control, progresando un 0,6 entre el momento pre y post de las sesiones.

El estudio, que se lanzó en su primera cohorte de pacientes en 2018, evaluó a 32 adolescentes menores de 18 años que fueron diagnosticados con un trastorno alimentario, divididos en dos grupos y continuaban en tratamiento en un hospital de día psiquiátrico, el Hospital Niño Jesús. Consta de 24 reuniones semanales, que se desarrollan entre abril de 2021 y diciembre de 2021. Cada sesión cuenta con la colaboración/apoyo de un psicólogo experto en IAA (Intervención Asistida por Animales), dos técnicos de IAA y dos perros.

La clase tiene una duración de 50 minutos e incluye una ceremonia de bienvenida (5 minutos) destinada a relacionarse con el perro, la parte principal donde los participantes aprenden los conceptos básicos del adiestramiento canino, seguida de una parte de desarrollo (40 minutos) donde tratan de entrenar al perro. perro, y finalmente con el perro La parte final de decir adiós (5 minutos).

En el apartado principal, el paciente realiza diferentes actividades y ejercicios con el perro para conseguir progresivamente diferentes objetivos encaminados a mejorar la salud física y mental del paciente a través del vínculo con el perro.

La Coordinadora del Hospital de Día de Adolescentes del Servicio Psiquiatría y Psicología del Hospital Niño Jesús, la Dra. Beatriz Martínez, ha querido mostrar su optimismo ante este tipo de iniciativas, que aportan valor añadido al trabajo multidisciplinar que se lleva a cabo en la Unidad. Las familias y las pacientes que han participado en el estudio se muestran entusiasmados con la inclusión de los perros en el ritmo habitual del Hospital de Día, señalando que además esta experiencia facilita la adquisición de autonomía y responsabilidad en la etapa adolescente.

PURINA firmó un convenio específico con la Universidad Rey Juan Carlos para poner en marcha este programa. En palabras de Mark El-Khoury, Director General de PURINA España, “En Purina estamos convencidos de los beneficios que aporta la convivencia con mascotas a la sociedad y, por eso, desde 2015 tenemos en marcha investigaciones como esta, que nos permite seguir recopilando evidencias relacionadas con el vínculo humano-animal. Los animales tienen mucho para aportarnos y queremos seguir poniéndolo de manifiesto en cada acción que podamos”.

Los TCA afectan en España a más de 400.000 personas, incrementándose en un 15 por ciento el número de caso en menores de 12 años. Por eso es muy importante que toda la sociedad se implique en su tratamiento, sociedad, familia, escuela, empresa y medios de comunicación.

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