Dueños y mascotas, cada vez más gordos

El fin de semana pasado, muchas personas salieron con sus mascotas a la calle para bendecirlas durante las Fiestas de San Antón, patrón de los animales. A lo largo de ese día, es posible encontrarnos todo tipo de animales, aunque últimamente se ven mucho gatos y perros con sobrepeso. La pregunta aquí es ¿por qué? ¿Cómo influyen los hábitos de sus dueños?

Un problema compartido

Según un estudio realizado por el comparador Acierto, la obesidad de las mascotas se encuentra directamente relacionada con los hábitos alimentarios de sus propietarios. Tal es la situación, que los perros con dueños obesos tienen hasta cinco veces más riesgo de padecer esta enfermedad. Y aquí entran en juego muchos factores. Para empezar, son muchas las personas afectadas que emplean la comida como sistema de recompensas, como método para calmar la ansiedad. Asimismo, la asocian con cuestiones positivas, como el cuidado al otro y base del equilibrio emocional. Por supuesto, actúan del mismo modo con sus mascotas, y no solo eso, sino que incluso se llegan a proyectar determinadas emociones.

Algo que no solo hacen los usuarios con sobrepeso, sino los propietarios de las mascotas en general. Sí, porque hasta el 77% de dueños aseguran que su pequeño se muestra agradecido cuando le alimentan. Casi el 60% se siente bien cuando le da de comer. En definitiva una actitud que va más allá del mero acto de dar de comer y que se cuela en el ámbito de los sentimientos. Además, las pautas incorrectas que mantienen ellos mismos, se duplican en las mascotas. Nos estamos refiriendo a picar entre horas y a, por ejemplo, dejarles “catar” la propia comida, -independientemente de qué se trate, solo porque el animal lo está pidiendo-. Se trata de un comportamiento muy peligroso, pues existen determinados alimentos tóxicos para ellos. De hecho y a pesar de la creencia popular, la mayoría de gatos adultos son intolerantes a la lactosa.

Por no hablar de las cuestiones estrechamente ligadas con la actividad diaria de esos dueños. Es decir, las personas con obesidad tienden a hacer menos ejercicio y, consecuentemente, sacan a pasear menos a su perro y mantienen menos activas a sus mascotas en general. Es decir, el creciente sedentarismo humano se está plasmando también en los animales domésticos que se relacionan con nosotros. Sí, porque hasta el 60% de la población no realiza la actividad física necesaria para que se vea beneficiada su salud. Asimismo, esta es el cuarto factor de riesgo de muerte en todo el mundo.

El sobrepeso en las mascotas

Se considera que un animal tiene sobrepeso cuando su masa supera en un 20% o 30% su peso corporal normal. Esta situación afecta negativamente a su calidad y esperanza de vida, favoreciendo la aparición de ciertas dolencias. Entre estas nos encontramos la artritis, enfermedades urinarias, hipotiroidismo, diabetes o presión arterial. Se ha comprobado que esta situación afecta a 6 de cada 10 perros y a 5 de cada 10 gatos.

Para detectarlo lo primero será fijarse en determinados signos como, por ejemplo, si le notamos o no las costillas, si se cansa o se muestra reacio a realizar actividad física, si ha perdido la cintura, o si ha cambiado de actitud. La visita al veterinario también será clave. Un punto en el que un seguro para mascotas será de gran ayuda. Además, son cada vez más las compañías que ofrecen seguros de salud específicos para mascotas.

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